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2017年搞笑諾貝爾獎盤點:貓是固態還是液態?

2017-10-06 03:26

  還是熟悉的配方,還是熟悉的味道,當地時間9月14日晚,“第27個第一屆”搞笑諾貝爾獎頒獎典禮在哈佛大學桑德斯劇場啟幕。

  它延續一貫的“一本正經中又流露出一點荒誕不經”的線,照例以扔紙飛機作為開場,並捧出了一個很有“嘻哈”范兒的獎杯——一顆架著墨鏡的流露出神秘氣息的白色人頭,上頂一個blingbling的紅色問號。

  今年的主題,是“不確定性”。它給10個腦洞大開的研究授予了獎項,並一如既往地給出了10萬億津巴布韋幣的“巨額”獎金。

  有科研工作者嚴肅地表示,其實,得不到諾貝爾獎,能得一個搞笑諾貝爾也不錯呀。

  對,沒錯,就是貓,就是你家,那個對兩腳獸不屑一顧的高冷而又慵懶的生物。

  法國裡昂大學的研究者Marc-Antoine Fardin用流體動力學來証明,貓可以是固體,又可以是液體,相關論文刊發於2014年,可以說常科學了。

  敲黑板,我們來簡要復習一下這兩個概念:固體和液體。簡單來說,固體形狀固定,而液體的形狀則可以隨容器不同而千變萬化,很是靈活。

  不過,還得考慮時間的概念。作者在文中用了“底波拉數”,這是流變學中的一個無量綱。假設在時間足夠的條件下,看起來最堅固的物體也會流動。可以說,萬物皆流動。

  那麼,貓是怎麼“流動”起來的呢?作者在論文裡附了14張圖來論証他的觀點。你看了圖就覺得——簡直太有道理了!

  圖a,一隻有著褐色斑點的小白貓,完美地把自己塞入了一個狹窄的抽屜﹔圖b,一隻體型龐大有著王者之氣的灰貓,把自己的下半身坐進比它小得多的竹籃﹔圖c,一隻滿臉茫然的長毛白貓,縮進了一個上窄下寬的玻璃杯……

  當然,在短時間尺度上,一隻運動的貓,或一隻站立的貓,還是固體。它什麼時候成為“一灘”,什麼時候重回為“一隻”,受到很多因素的影響,有很強不確定性。

  作者最后總結說,還有很多工作要做,貓極有可能為流變學研究提供豐富的模型。

  論文的最后一句話是這樣的:近來在日本的研究建議,我們不應該將貓看成孤立的液態系統,而是將其看成能從環境中傳遞和吸收壓力的系統。在日本,他們有貓咪咖啡館,那些被生活壓得喘不過氣的消費者,靠“吸貓”來趕走內心的焦慮。

  不要在意打鼾會不會影響世界和平這種細節,反正打呼能引發夫妻和室友間的戰爭。所以,研究者的這項實驗,整個閃動著“愛與和平”的光輝。

  他們發現,練習演奏迪吉裡杜管,能夠幫助改善較輕度的睡眠呼吸暫停綜合征。不過,被試者也得認真學習——他們練習吹管子練了4個月,每天練習時間不少於20分鐘,每周練習天數不少於5天。

  迪吉裡杜管是澳大利亞土著部落的傳統樂器,它通過截取1到2米長的桉樹制作而成,傳統的迪吉裡杜管,實際上就是一根空心的樹干。

  這樂器體積甚大,拿在手上頗有氣勢。在網上找了段吹奏視頻欣賞,隻見那的雙頰不斷鼓動,樂器發出一種沒有曲調的、比隔壁鄰居家裝修時更為“氣勢恢宏”和“難以描述”的聲音,總之閉上眼睛慢慢感受,還是似乎能體察到一絲野性的律動……

  演奏這種樂器,要靠嘴唇顫動和循環換氣技巧。和什麼都沒干的對照組相比,學習樂器的打呼嚕者,白天瞌睡少了,同住人對他打呼嚕的抱怨減少了,在實驗室裡測得的各項指標也變好了!研究者推測,應該是吹奏迪吉裡杜管鍛煉了人們的上呼吸道,讓他們擺脫了“睡眠終結者”的稱號!

  不過,作者也坦誠地指出,實驗規模還不大,這次他們隻找了25個被試者,多樣性也不夠﹔下次還可以嘗試加入練習其他樂器的對照組,來進一步驗証實驗結果。

  這項研究發表於2006年,算是歷史悠久了。而且,它還出現在了迪吉裡杜管的百度百科介紹裡,簡直是這種樂器的招生神器。不過,在中國,演奏它應該還屬於相當冷僻的一種才藝。

  每個人總有那麼一些討厭的食物,比如有些人不喜歡吃雞蛋黃,有些人不愛吃香菜,恩,還有一些人,不喜歡吃芝士。

  喜歡吃芝士的法國裡昂大學的研究者就想知道,那幫不喜歡吃芝士的人,看到芝士的圖片,聞到芝士的味道時,他們腦內究竟會產生怎樣的活動。

  真是一項相當需要被試人做出犧牲的實驗。哦,補充一句,這項研究通過了倫理委員會的審查。

  首先,研究者在招募來的300多號人裡,根據他們的食物偏好,選出“芝士愛好者”和“芝士厭惡者”,用當下粉絲圈流行的話來說,就是“芝士粉”和“芝士黑”了。

  然后,被試者需要飢腸轆轆地進入芝士聞味間,先聞各種不同的芝士味道,再配合圖片一起“食用”,還要回答“喜不喜歡”“想不想要”這種“慘絕人寰”的問題。

  研究發現,對“芝士黑”來說,芝士根本不算食物!即使他們感到飢餓,但對於芝士,對不起,掌管食物的大腦區域毫無反應,擺出冷漠臉。

  所謂獎賞通,就是遇到喜歡的東西時,大腦會自動分泌一種讓人感到愉悅的神經遞質。比如,喜歡甜點的人看到蛋糕,大腦就會張牙舞爪發出指令:吃啊,吃了就很開心,很幸福!對,這可能就是你長胖的原因……

  可是,芝士,這種讓“芝士黑”恨不得避而遠之的東西,怎麼還會激活他們腦內的獎賞通?研究者解釋,大概是“芝士黑”們正在享受討厭芝士帶來的快感……原來還有這種操作!

  該研究獲得搞笑諾貝爾醫藥學獎,研究者發來一段視頻作為獲獎感言——他邀請大家去法國吃芝士。

  今年的搞笑諾貝爾獎還有很多“看點”,摸活鱷魚如何影響人的賭博,獲得了經濟學獎﹔一個人端著咖啡倒退時會發生什麼,獲得流體力學獎﹔吸血蝙蝠食譜中的人血研究,獲得營養學獎﹔雙胞胎自己看照片其實也“傻傻分不清楚”,獲得認知學獎﹔為啥老年人擁有大耳朵,獲得解剖學獎……

  這些奇奇怪怪的研究,讓人先忍俊不禁,然后讓人擊節贊嘆。它們有的來源於生活中司空見慣的小細節,有的來源於和科學家個人緊密相連的小愛好,但它們都能通過科學家的妙手,變成一個個嚴肅的科學課題。搞笑諾貝爾的設立初衷,就是要鼓勵那些使用不同尋常方法進行思考的研究。

  所以,搞笑諾貝爾獎雖然搞笑,但它毫無諷刺意味。獲獎科研人員也不會覺得被,反而會樂顛顛地自掏腰包飛赴美國領獎。

  注意了,任何人都可以通過電子郵件或者紙質信件來提名,每年搞笑諾貝爾評獎委員會大概能收到900份提名。這個委員會的組成也是相當多元,有真諾獎獲得者,有前任搞笑諾獎獲得者,科普作家,運動員,公眾人物等等。網站還介紹,“為了平衡,在每年決定獲獎者的最后一天,也會隨便挑個人來參與評選。”

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